Principal Apropo - Călătorie „Aceștia sunt strămoșii noștri”: Descendenții oamenilor înrobiți schimbă turismul în plantații

„Aceștia sunt strămoșii noștri”: Descendenții oamenilor înrobiți schimbă turismul în plantații

La trei plantații din Charleston, S.C., descendenții de culoare se conectează cu istoria familiei lor și ajută la remodelarea narațiunii.

La trei plantații din Charleston, S.C., descendenții de culoare se conectează cu istoria familiei lor și ajută la remodelarea narațiunii.

Vizitatorii intră și ies din cabanele în care locuiau oamenii sclavi la Magnolia Plantation din Charleston, S.C. (Gavin McIntyre pentru Washington Post)

CHARLESTON, S.C. — Robert Bellinger conducea pe Ashley River Road din Charleston, S.C., bucurându-se de peisajul de stejari vii și muşchi spaniol, când i-a dat seama exact încotro se îndrepta și de ce.

Tocmai m-a lovit, și-a amintit Bellinger de călătoria sa din noiembrie 2016. M-am gândit: „Mă îndrept către o reuniune de familie într-o plantație în care strămoșii mei au fost înrobiți”.

Bellinger, un istoric și cercetător din Boston, era în drum spre Middleton Place , o fostă plantație de orez din coridorul istoric al râului Ashley. Astăzi, Middleton Place este un reper istoric național și un muzeu și găzduiește cele mai vechi grădini amenajate din Statele Unite.

cum să obțineți un card de vaccin fals

Ghid local pentru Charleston

Bellinger a aflat despre legătura familiei sale cu Middleton Place cu decenii înainte de a decide să facă călătoria. În 1983, verișoara lui Mamie Garvin Fields, pe atunci în vârstă de 90 de ani, a publicat Lemon Swamp and Other Places: A Carolina Memoir , care povestește legăturile generaționale ale familiei cu țara joasă, inclusiv povești despre bunicul sclav al lui Fields. Cercetările proprii ale familiei l-au ajutat pe Bellinger să găsească strămoși la Middleton, datând din 1790.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

De asemenea, a aflat că Middleton Place a găzduit reuniuni de descendenți la fiecare câțiva ani, adunând atât descendenți negri, cât și descendenți albi pentru un weekend de prezentări de cercetare la fața locului, prelegeri de istorie și dialoguri informale. Cu o oarecare trepidare, a decis să participe.

Cu doar trei zile înainte, am avut alegeri prezidențiale, ale căror rezultate nu eram prea înnebunit, a spus Bellinger. Îmi spuneam, acum de ce mă îndrept spre o plantație în această climă?


În ultimele două decenii s-a înregistrat o schimbare între muzeele plantațiilor din sud. Anterior, majoritatea tururilor s-au concentrat pe arhitectura casei principale, peisajele și economia sclaviei. Dar astăzi, un număr tot mai mare dintre aceste site-uri depun eforturi pentru a se confrunta frontal cu sclavia, punând accent pe narațiunile sclavilor și solicitând adesea ajutorul descendenților lor.

La Middleton Place, a început cu Earl Middleton, un renumit lider al drepturilor civile și aviator Tuskegee din Orangeburg, S.C., care în 1997 a devenit primul descendent de culoare negru căruia i s-a cerut să se alăture consiliului de administrație al Middleton Place. Bunicul lui Earl Middleton, Abram, a fost sclav acolo până la sfârșitul Războiului Civil . După emancipare, familiile negre proaspăt eliberate aveau nevoie de un nume de familie pentru a fi considerate cetățeni de către guvern; unele familii au adoptat numele de familie al foștilor lor stăpâni, făcând mai ușoară pentru istorici căutarea descendenților de astăzi.

Pentru ghizii negri din Savannah, istoricul este personal

Middleton Place a găzduit anterior două reuniuni pentru descendenții albi, iar în 2001, Earl Middleton a fost esențial în decizia consiliului de a găsi și a invita și descendenții de culoare.

Când o plantație ajunge la o familie neagră, există adesea suspiciuni, pe bună dreptate, a spus Tracey Todd, președinte și CEO al Fundației Middleton Place. Dar cu ajutorul dr. Earl Middleton care acționează ca o legătură, precum și cu cercetările noastre genealogice continue, am avut o prezență de aproximativ 350 de persoane la prima reuniune combinată din 2006.

Potrivit lui Todd, care este prima persoană din afara familiei pentru a conduce Middleton, aproximativ 30 la sută dintre descendenții de la reuniune au fost negri, iar evenimentul a fost puțin tensionat uneori. Ty Collins, unul dintre descendenții Black Middleton care a participat la prima reuniune combinată, a fost de acord.

La început, a fost o kumbaya caldă și neclară, o să fiu-ma-buc-când-asta-se-termină-un fel de moment, a glumit Collins. Nu știu care sunt așteptările noastre, dar a avut ca rezultat o mulțime de comunicare între membrii familiei de-a lungul anilor.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Collins este un fost profesor de engleză și teatru care, după ce a participat la reuniune, a început să facă voluntariat la Middleton Place, oferind turnee și chiar interpretând dramatice ale vieții de zi cu zi a strămoșilor săi. El se pregătește să lanseze Proiectul African Heritage Seed, care include cercetarea și cultivarea semințelor de origine africană la fața locului.

Earl Middleton a murit în anul următor, în 2007, deși reuniunile combinate au continuat în 2011 și 2016, anul în care vărul său Bellinger a sosit la prima sa vizită la Middleton.

Îl vedem pe Middleton foarte diferit față de mulți alți oameni de culoare, pentru că aceștia sunt strămoșii noștri. Avem dreptul și o nevoie specifică de a le recunoaște prezența. Ty Collins, unul dintre descendenții Black Middleton

De la prima vizită din 2016, Bellinger a rămas implicat la Middleton Place, acționând ca student rezident al site-ului în 2019.

Collins și Bellinger au spus că au fost de acord că a fi capabil să identifice solul pe care au lucrat strămoșii lor este cunoștințe grele, dar necesare. Cred că cuvântul care ar apărea este „dulce-amărui”, a spus Bellinger. Știi unde au fost și știi în ce condiții s-au aflat, dar acum ai și ocazia să le cunoști numele și să le sărbătorești succesele.

cum să reînnoiți intrarea globală înainte de a expira

Îl vedem pe Middleton foarte diferit față de mulți alți oameni de culoare, pentru că aceștia sunt strămoșii noștri. Avem dreptul și o nevoie specifică de a le recunoaște prezența, a spus Collins.

Pe măsură ce plantațiile vorbesc mai sincer despre sclavie, unii vizitatori se îndepărtează

Recent, în timp ce făcea un tur al Casei Eliza, o cabină de sclavi renovată din Middleton Place, Collins a salutat un cuplu de negru din casă – și a făcut o legătură surpriză cu familia.

Vincent și Dorothy White, în vizită din Atena, Georgia, nu mai fuseseră niciodată la Middleton Place; au decis să oprească pentru că au Middleton în familia lor din Carolina de Sud.

Unul dintre verii lui [Vincent] s-a căsătorit cu o familie Kenneth Middleton, așa că am devenit curioși... Și apoi l-am găsit pe Earl Middleton în această carte', a spus Dorothy White, făcând referire la o carte despre sclavie la Middleton.

Acesta este vărul lui!, a spus ea, arătând spre soțul ei.

Vincent White dădu din cap, am poze cu mine, Earl și Kenny de pe vremuri!

Collins era încântat. Și asta ne face veri, a spus el. Dr. Middleton încă ne aduce împreună.


Plantația Magnolia , o altă fostă plantație de orez de lângă râul Ashley, este deținută de familia Drayton din 1676. Negrii au trăit și au lucrat la Magnolia de-a lungul istoriei sale de 350 de ani, mai întâi ca muncitori aserviți și apoi, după emancipare, ca personal plătit de grădină.

În 2008, Taylor Drayton Nelson, pe atunci CEO al Magnolia, a colaborat cu genealogul și antropologul Toni Carrier pentru a lansa Țara joasă africană , o bază de date online care a ajutat de atunci mii de oameni să învețe despre strămoșii lor sclavi la Drayton Hall, Magnolia Plantation și în zona joasă, inclusiv comedianul Chris Rock și fosta primă doamnă. Michelle Obama.

Pentru americanii albi, genealogia este în primul rând un hobby. Este o activitate de agrement, a spus Carrier, acum director al Centrului pentru Istoria Familiei de la Muzeul Internațional Afro-American. Dar pentru afro-americani, este mult mai profund decât atât. Este o dorință de a ști cine a venit înaintea ta.

Folosind 10.000 de pagini de documente istorice și istorii orale, cercetătorii au descoperit inițial 1.568 de nume ale sclavilor și ale membrilor familiei lor. Un anunț publicat de Nelson în ziarul Charleston's Post and Courier a ajutat la localizarea lui Susan Weston Bennett, nepoata lui Adam Bennett, supraveghetorul sclav mai târziu eliberat de la Magnolia Plantation.

Descendenții lui Bennett continuă să viziteze Magnolia, chiar și căsătorindu-mă pe creasta Podului Alb al plantației . Susan Weston Bennett, care a murit în 2016, și-a sărbătorit 90 de ani de naștere la Magnolia în 2006.

Pentru americanii albi, genealogia este în primul rând un hobby. Este o activitate de agrement. Dar pentru afro-americani, este mult mai profund decât atât. Este o dorință de a ști cine a venit înaintea ta. Toni Carrier, genealog și antropolog

Când familia Bennett rămasă a părăsit Magnolia în anii 1930, o altă familie Black, Leaches, a venit să locuiască și să lucreze în grădini.

Rev. Willie Leach a lucrat ca supraveghetor al grădinii alături de bunicul meu, a spus Moore. Fiul său, Johnnie Leach, a lucrat ca supraveghetor al grădinii alături de fratele meu timp de câțiva ani după moartea bunicului meu.

locuri de mâncare în mistic ct

Până în 1969, Johnnie Leach a locuit cu familia sa într-una dintre cele cinci cabane pentru sclavi de la Magnolia, situată într-un rând denumit în mod obișnuit Strada. La acea vreme, cabanele fuseseră modernizate cu energie electrică, dar familia Leach folosea încă o anexe și o sobă pe gaz. Ani mai târziu, a fost adăugată apă curentă, dar în 2008, fiecare cabină a fost restaurată pentru a demonstra materialele istorice de construcție și condițiile de viață ca parte a turneului Slavery to Freedom.

Doi dintre fiii lui Johnnie Leach, Isaac și Ted, care lucrează la Magnolia, spun că își amintesc cu drag de copilăria lor acolo.

Ghid local pentru Savannah

Crescând aici, uneori prietenii mei [mă întrebau] „La naiba, chiar locuiești acolo?”, a spus Ted Leach, care la 54 de ani este cel mai tânăr dintre cei 16 copii ai lui Johnnie. Nu putem uita ce sa întâmplat cu sclavia, desigur, dar pentru noi, acest loc era doar acasă. Tatăl meu a lucrat aici aproximativ 70 de ani.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Bunicul nostru [Willie Leach] a fost botanist și a altoit camelii aici ani de zile, a spus Isaac Leach. Acest loc va continua să-și schimbe mâinile în familie și fiecare persoană va avea ideile sale despre cum să-l conducă, dar ceea ce văd este că afro-americani fac această propagare și se îngrijesc de peisaj. Mă uit la ce au făcut oamenii noștri acestui pământ și ce au pus în el.

Ambii Isaac și bunicul lui Willie au camelii numite după ele și înregistrate la American Camellias Society.


Crescând pe insula James din anii 1970 până în anii '80, Kerri Forrest a murit Plantația McLeod în fiecare zi.

Treceam cu mașina și cineva ne spunea „Bunicul tău obișnuia să locuiască acolo”, a spus Forrest despre cabanele de sclavi de pe Folly Road. Potrivit tatălui meu și mătușilor mele, bunicul meu Coleman era groparul acolo și se presupune că a fost ultima persoană îngropată în cimitir.

De asemenea, ea a aflat că nu numai străbunicul ei, Stephen Forrest, a fost sclav la McLeod, ci și el a fost lăsat la conducerea plantației atunci când proprietarul William W. McLeod a servit în războiul civil.

A fost întotdeauna doar o parte din povestea familiei, a spus Forrest. Din păcate, bunicul meu era deja mort când m-am născut eu, iar bunica mea a murit înainte de a împlini eu 10 ani. Am avut aceste povești toată viața, deși nu am avut oameni cu care să le conectez neapărat.

Înființată în 1851, McLeod era cunoscută pentru producerea de bumbac de pe insulă marină, o tulpină rară și costisitoare unică în Lowcountry și îngrijită de muncitorii înrobiți din Africa de Vest și Centrală. Casa a fost ocupată de familia McLeod până în 1990, iar site-ul și-a schimbat de mai multe ori proprietarul înainte de a fi vândut în cele din urmă către Charleston County Park and Recreation Commission în 2011 . Pe măsură ce sistemul de parc se pregătea să restaureze situl și să-l deschidă publicului, poveștile familiei lui Forrest au devenit deosebit de relevante.

În acel moment, se pregăteau [McLeod] să-l transforme într-un parc deschis, a spus Forrest. Am menționat că străbunicul meu a fost sclavul care a ținut-o când McLeod a intrat în război. Atunci am început să vorbim despre arborele meu genealogic și despre câți dintre membrii mai în vârstă ai familiei erau încă în viață.

De acolo, mai multe piese de puzzle au început să cadă la locul lor, inclusiv o fotografie a străbunicii lui Forrest, Harriet, găsită de Societatea Istorică din Carolina de Sud; poza o înfățișează stând pe o aplecare și fumând un trabuc. Forrest a spus că apreciază modul în care cercetarea i-a reformulat perspectiva.

Crescând, nu ai vrut să vorbești despre strămoșii tăi sclavi, deoarece narațiunea presupusă a fost că erau doar muncitori, nu erau de fapt deștepți și nu aveau abilități, a spus Forrest. Dar cu adevărat, acești africani înrobiți au adus abilitățile pe care le-au folosit pentru a construi orașul și pentru a crea un motor economic.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Forrest a vorbit despre legăturile ei de familie cu McLeod la deschiderea site-ului în 2015 și de atunci a rămas în legătură. În calitate de director al programelor Lowcountry la Fundația Gaylord și Dorothy Donnelley , ea speră să se asocieze cu McLeod în viitor și să le susțină eforturile de a spune narațiuni complete.

Potrivit lui Shawn Halifax, coordonatorul de interpretare a istoriei culturale la McLeod Plantation, munca de angajare a descendenților lui McLeod este un proces continuu menit să recupereze istoria care a fost ascunsă în mod intenționat.

„Dar cu adevărat, acești africani înrobiți au adus abilitățile pe care le-au folosit pentru a construi orașul și pentru a crea un motor economic. Kerri Forrest

În mod tradițional, locurile de sclavie s-au angajat în eforturi de a denatura, ignora, chiar și uneori, anihila istoria majorității oamenilor care au ocupat aceste spații, a spus Halifax. Ulterior, poveștile și narațiunile care au fost create în mod tradițional în locuri ca acesta au fost create de oameni care s-au implicat activ în acea muncă. Implicarea comunităților de descendență este o modalitate prin care oamenii își reia istoria.

McLeod continuă să cerceteze folosind nu numai istoriile orale din familiile locale, ci și cimitirul de la fața locului.

companiile aeriene spirit au anulat zborurile astăzi

Cartierele sudice au fost numite „plantații” de zeci de ani. Asta s-ar putea schimba.

Arheologii care au studiat [cimitirul] au spus că acesta a fost folosit încă de la Revoluția Americană până în 1965, a spus Halifax. Nu toți cei îngropați au o legătură directă cu site-ul, dar numele persoanelor care provin de aici sunt cele pe care continuăm să încercăm să le descoperim și să le cercetăm.

În calitate de descendent direct, Forrest așteaptă cu nerăbdare să se angajeze în conversații despre viitorul cimitirului.

S-au discutat multe în Charleston în ultima vreme despre acele cimitire, a spus ea. Cu toată presiunea de dezvoltare care se desfășoară în Charleston chiar acum, vezi atât de multe locuri de înmormântare profanate pentru dezvoltare. Sper că putem să onorăm cu adevărat viețile celor care au fost înhumați acolo.

corecţie

O legendă a unei fotografii dintr-o versiune anterioară a acestei povești a identificat greșit o cabină de sclavi ca o cabină la McLeod Plantation. Este situat la Magnolia Plantation. Legenda a fost corectată.