Principal Voiaj Savurând istorie în Parcul Național Hot Springs din Arkansas

Savurând istorie în Parcul Național Hot Springs din Arkansas

La o oră în afara Little Rock, luând apele într-un oraș balnear revitalizat din secolul al XIX-lea.

Baia Fordyce a fost construită în 1915 în stil renascentist, cu elemente spaniole și italiene. Acum găzduiește centrul de vizitatori și muzeul parcului național, baia opulentă a fost odată considerată cel mai bun centru de baie din lume, în cuvintele creatorului său, veteranul războiului civil Samuel Fordyce. (Christine Dell’Amore/Pentru The Washington Post)

Pur și simplu voi fi curat: băile nu m-au atras niciodată. Ele consumă mult timp, iar acum, cu un copil mic, este aproape imposibil să faci un duș liniștit de trei minute. Așa că am fost surprins că momentul meu preferat al unei vizite la Parcul Național Hot Springs din Arkansas a fost să mă înmui într-o cadă cu hidromasaj cu parfum de lavandă, să văd ventilatoarele de tavan care se întorc leneș în calmul liniștit al unei băi veche de un secol cu ​​tavan înalt. Nu m-a stricat că mă bucuram de ape termale, care clocotesc din zeci de izvoare subterane din Muntele Hot Spring din apropiere și sunt introduse direct în băile locale, permițând vizitatorilor, după cum se spune, să ia apele.

Scăldarea sau băutul în apă - a.k.a. betul elixirului - a fost o marfă publică din 1832, când președintele Andrew Jackson a considerat ceea ce este acum un teren protejat în Parcul Național Hot Springs - cu 40 de ani înainte de Yellowstone. În timpul erei de aur a scălării (1880-1950), se credea că H2O bogat în minerale avea proprietăți medicinale și, încurajați de medicii lor, bolnavii au venit la ei pentru ameliorarea unor afecțiuni precum artrita și durerile de spate. La început, locurile de cazare erau rudimentare – colibe de lemn construite pe vârful unui izvor care gâlgâia – dar, în cele din urmă, reputația de vindecare a apelor și legile care impun mai multe clădiri sanitare și rezistente la foc au transformat Hot Springs într-o destinație poreclită American Spa. Atracția sa principală este Bathhouse Row, o colecție de opt clădiri impunătoare din piatră care mărginesc Central Avenue în centrul orașului Hot Springs, fiecare cu propriul stil arhitectural unic. Desigur, acestea erau eforturi albe, bogate; Afro-americanilor li s-a interzis în mare parte să folosească băile unde lucrau, forțându-i să-și construiască propriile lor în apropiere. În plus, un regim de băi putea costa până la 55 de cenți, un salariu zilnic mediu al unui muncitor în 1915 (guvernul le-a oferit nevoiașilor o baie gratuită, care mai târziu a fost separată). Până în 1921, popularitatea izvoarelor termale – ale căror băi se spunea că rivalizează cu cele din Roma antică – a condus la crearea sa drept al 18-lea parc național. Cu toate acestea, pe măsură ce noi medicamente s-au dezvoltat în anii 1950, baia terapeutică a scăzut, iar afacerile au încetat. Până în 1985, doar Baia Buckstaff a rămas deschisă (și încă mai este, cu funcționare continuă din 1912).

WpObțineți experiența completă.Alege-ți planulSăgeatăDreapta

Colorado Historic Hot Springs Loop facilitează planificarea unei vizite - și o baie lungă

Dar acesta nu a fost sfârșitul lui Bathhouse Row. Park Service a restaurat și reutilizat majoritatea clădirilor, din Superior, care găzduiește o fabrică de bere și singura bere cu apă termală din lume; la Hale, un hotel de lux; la Quapaw, un spa modern; la Ozark, un centru cultural și o galerie de artă. Turul de forță este Fordyce Bathhouse, o structură renascentist ornamentată construită în 1915, care găzduiește acum centrul de vizitatori și muzeul parcului național. Veteranul Războiului Civil Samuel Fordyce, care a fost adus la Hot Springs pe o targă și a plecat șase luni mai târziu, a crezut atât de profund în puterile izvoarelor termale, încât și-a propus să ridice cel mai bun stabiliment de baie din lume.

În prima noastră dimineață în Hot Springs, eu, soțul meu și fiul nostru de 17 luni am mers pe jos distanța scurtă de la hotelul nostru grandios din epoca 1924, Arlington, pe Central Avenue mărginit de magnolie până la holul de marmură al Fordyce pentru un tur. Ranger-ul Kary Goetz a scos din cale un lucru: nu există izvoare termale în aer liber în care să se scalde. Apa se scurge din pământ la o opărire de 143 de grade, motiv pentru care băile controlează temperatura pentru scălător, la 98 de grade. și 104. În baia bărbătească cu gresie albă, Goetz a trecut pe lângă o sticlă de plastic cu apă termală, încă caldă. „Țineți istoria în mâini”, a spus el, explicând că apa a căzut sub formă de apă de ploaie acum 4.000 de ani și tocmai acum iese la suprafață printr-un proces geotermal complex care are loc în straturile de rocă de sub picioarele noastre. Goetz ne-a dus apoi printr-o zi din epoca anilor 1900 la baie: În primul rând, înmuierea în cadă în timp ce un însoțitor vă freacă spatele și membrele; apoi fiind învelit în prosoape fierbinți, numite pachete fierbinți; apoi, câteva minute în dulap cu vapori sau cu aburi (un fel ca o saună în formă de anghenă); o baie în baia de șezut, o structură asemănătoare unui bideu despre care se spune că calmează hemoroizii; și în sfârșit dușul cu ac, în care jeturile sub presiune te lovesc cu apă peste tot. Cel mai ciudat instrument - și favoritul absolut al lui Goetz - este cada de hidroterapie dispărută de mult, în care un însoțitor a înfipt o sondă electrică în apa de baie, eliberând șocuri pentru a se presupune că se relaxează mușchii strânși sau îi activează pe cei care nu funcționează. Turul nostru s-a încheiat în dressingul bărbaților, unde un luminator cu vitralii o înfățișează pe fiica lui Neptun și alte capricii subacvatice în albastru și verde izbitor. O statuie a exploratorului spaniol din secolul al XVI-lea Hernando de Soto, care primește un cadou cu apă termală de la un indian american, se află în centrul camerei - este puțin probabil să fi făcut-o vreodată, dar cu siguranță a ajutat la publicitate, a spus Goetz. Popoarele Quapaw și Caddo au trăit aici de mii de ani, exploatând novaculitul omniprezent din regiune, un tip de piatră de silex, pentru arme.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Ne-am plimbat în restul muzeului, de la baia femeilor (toaleta lor era mult mai puțin elegantă) până la sala de adunări însorită de la etajul trei, unde bărbații și femeile conservatoare din epoca edwardiană se amestecau în mijlocul unei opulențe de plăci de mozaic, un pian de cotă și tavane decorative cu vitralii. (M-a supărat să citesc că bărbaților li se permitea să facă plajă nud în curtea de la etajul al treilea, în timp ce femeile trebuiau să se antreneze în rochii formale din dantelă.) Pe hol, o sală de sport mare, cu podea din lemn de esență tare, ar fi atras scăldatorii care spera să vadă faimosul baseball. jucători din oraș pentru antrenamentul de primăvară, care a apărut în Hot Springs în anii 1880. Într-adevăr, mulți bărbați cunoscuți, notori și nu, au trecut prin Hot Springs, printre care Babe Ruth și Al Capone. Acesta a fost Vegas înainte ca Vegas să fie chiar visat, mi-a spus Goetz. Alege-ți viciu. Peste drum de elegantul Bathhouse Row, au prosperat cocaină, bordeluri, unități de jocuri de noroc și cluburi. Capone a urmărit cazinoul său preferat, Southern Club - acum Muzeul de ceară Josephine Tussaud - de la fereastra apartamentului său de la etajul al patrulea din Arlington.

Vorbind despre Scarface, el a luat, de asemenea, în mod regulat apele și ar fi folosit pseudonimul Al Brown pentru a face baie pe Bathhouse Row (deși nu există înregistrări, desigur). De asemenea, a frecventat baia de la etajul trei din Arlington, unde m-am cazat la ora 14:00. întâlnire simțindu-se puțin nervos. Ar fi ciudat să fii frecat de un străin? Nu trebuia să fiu îngrijorat; însoțitoarea Glenda Porter, o angajată de 31 de ani, m-a liniștit imediat. După ce mi-a făcut un scrub rapid cu lufa în cada de porțelan, ea m-a înfășurat într-un cearșaf, ca o togă, și mi-a spus să mă întind pe un șezlong în baia principală, acoperindu-mă din cap până în picioare cu prosoape aburinde. Pânza grea mi-a imobilizat membrele, băile cu hidromasaj se agitau plăcut pe fundal și, fără smartphone sau alte distrageri, am fost forțat să cedez prezentului. Aha, m-am gândit: acum am înțeles. Beneficiul medical al apelor poate fi discutabil, dar impactul liniștitor asupra minții mele a fost orice altceva.

În după-amiaza următoare, la Buckstaff, am intrat într-un alt hol frumos de marmură, unde un însoțitor m-a adus într-un vechi lift acţionat manual pentru a ajunge la etajul doi. Deși mai puțin asemănătoare (nu sunt disponibile săruri de baie parfumate cu baia, de exemplu), această experiență de baie a fost mai autentică, deoarece am încercat o baie de șezut, dulap cu vapori și duș cu ac. Baia de șezut a fost dezamăgitoare, dar mi-a plăcut noutatea dulapului cu vapori, unde stăteam transpirat cu capul într-un jug de lemn. Dușul cu ac era revigorant, mușchii care revigorau apa făcuți cauciuc în aburul fierbinte al dulapului cu vapori.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Reîmprospătați, am explorat mai mult din Hot Springs, care, fiind al doilea cel mai mic parc național (Gateway Arch l-a marginit în 2018) este compact și ușor de navigat. La Hot Water Cascade, o cascadă de lângă hotelul nostru, din apă s-au ridicat cârcei de abur în timp ce s-au prăbușit de pe stânci, provocând un cor de Wa wa! (apa) de la fiul meu. Ne-am plimbat pe Grand Promenade, o potecă din cărămidă roșie deasupra Bathhouse Row și o conductă către unele dintre cele 26 de mile de trasee de drumeții ale parcului pe Hot Springs Mountain și North Mountain. La fântânile de ulcior ale orașului, localnicii făceau coadă pentru a umple sticle cu apă termală; publicul consumă aproximativ 700.000 de galoane pe zi. Bun? am întrebat o femeie. N-aș fi irosit toată această energie transportând-o dacă nu ar fi, spuse ea râzând.

Întorcându-mă la aeroportul din Little Rock a doua zi dimineață, mi-a apărut un regret în minte: poate nu ar fi trebuit să vând acea cadă de baie antică cu gheare, care a venit cu apartamentul meu. Mi-ar plăcea o înmuiere bună din când în când.

Dell’Amore este un scriitor din district. Urmărește-o pe Twitter: @cdellamore

Mai multe de la Travel:

„Luând apele” la regal, fermecător Homestead Resort

Mergi la un spa? Încearcă-l pe cel original, în Belgia.

călătorie în Europa vara 2021

În loc de – sau după – să vizitezi Tokyo copleșitor, relaxează-te într-un izvor termal din acest oraș

Daca pleci

Unde să stai

Hotelul Arlington

Povestea reclamei continuă sub reclamă

239 Central Ave.

800-643-1502

arlingtonhotel.com/

Cel mai mare hotel din Arkansas, această comoară sudică are un hol mare și o sală de mese venețiană elegantă. Încercați camera cu apă minerală, a cărei cadă are apă termală direct din izvoarele termale. Tarife standard pentru doi adulți de la 135 USD; Cameră cu apă minerală de la 179 USD pe noapte.

Unde sa mananci

Berărie superioară de baie

329 Central Ave.

501-624-2337

superiorbathhouse.com/

Situată într-una dintre băile istorice, aceasta este prima fabrică de bere dintr-un parc național din SUA. Hitchcock Spring Kolsch este delicios; combinați-l cu un covrig moale și brânza de bere infuzată cu kolsch. Deschis zilnic la 11 a.m. Antreuri de la 9 USD.

Ce să fac

Parcul Național Hot Springs

Povestea continuă sub reclamă

101 Rezerva St.

501-620-6715

nps.gov/hosp/

Relaxați-vă în apele termale care provin chiar de la izvoarele termale, faceți drumeții prin pădurile rare de pini cu frunze scurte sau priviți peste munții ondulați Ouachita din Turnul de munte Hot Springs, înalt de 216 de picioare. Tururile zilnice ale rangerilor îi duc pe vizitatori prin diferitele facilități medicale și de scăldat ale luxoasei băi Fordyce, precum și la izvoarele termale vizibile ale parcului, unde explică procesele geologice din spatele apei minerale. Intrare gratuită la parc și tururi.

Publicitate

Muzeul Gangster al Americii

510 Central Ave.

501-318-1717

tgmoa.com/

Obțineți informații despre partea mai delicată a Hot Springs în acest muzeu, ale cărui galerii audiovizuale explorează viețile criminalilor celebri din Valea Vaporilor. Printre punctele de atracție se numără masca mortală a lui John Dillinger și echipamentul original de jocuri de noroc dintr-un bar clandestin din epoca prohibiției, inclusiv mese de ruleta. Deschis zilnic între orele 10:00 și 18:00. Duminică până joi și între orele 10:00 și 19:00. Vineri si sambata. Intrare generală 15 USD adulți, 14 USD seniori și 6 USD copii între 8 și 12 ani.

informație

arkansas.com/

CD.