Principal Alte Rovos Rail, o plimbare elegantă în trecutul elegant al Africii de Sud

Rovos Rail, o plimbare elegantă în trecutul elegant al Africii de Sud

Trecând prin Africa de Sud cu vagoane restaurate elegant, pasagerii Rovos Rail au un gust din trecutul rafinat al țării.

Pe măsură ce trenul iese din gară, iar șugăturile sale tentative și lente devin zgomote încrezători, îmi vine în minte că, foarte posibil, am făcut o greșeală teribilă.

nu-mi plac trenurile. Acest lucru se datorează în principal dorinței mele de a ajunge la orice destinație în cel mai rapid mod posibil - și, de asemenea, unei înclinații nefericite pentru rău de mișcare.

Cu toate acestea, fermecat de entuziasmul unui prieten pentru locomotive, m-am angajat să petrec următoarele 48 de ore pe drum de la Cape Town la Pretoria, Africa de Sud, la bord. Rovos Rail .

Din fericire, înainte de a putea începe să calculez probabilitatea unui salt reușit pe pistă, îl cunosc pe Adam, somelierul nostru de la bord, în mașina lounge. El sugerează cu înțelepciune că trepidarea mea cu trenul ar putea răspunde favorabil la un pahar de pinotaj de la o cramă stelară din Africa de Sud.

Adam nu greșește. În timp ce căldura vinului mă străbate, mă cufund înapoi într-un fotoliu de pluș și mă uit pe fereastră la timp pentru a vedea emblematicul Munte Masă retrăgându-se în depărtare, în timp ce începem să croim o potecă serpentină către podgoriile luxuriante, flancate de munți. Paarl, una dintre cele mai importante regiuni viticole din Africa de Sud.

Poate că această formă de transport învechită are ceva de oferit, până la urmă.

Rovos Rail este un anacronism frumos: un tren în stil edwardian recondiționat autentic, conceput pentru a duce oaspeții înapoi în timp, în timp ce șerpuiește prin unele dintre cele mai puțin văzute, dar cele mai spectaculoase peisaje rurale din Africa de Sud, complet cu excursii la două dintre atracțiile istorice ale țării. Și deși călătoria poate părea lentă pentru unii - călătoria de la Cape Town la Pretoria durează doar două ore cu avionul, dar două zile prin Rovos Rail - oaspeții de la bordul trenului emblematic al companiei, Pride of Africa, sunt mai mult decât fericiți să facă schimb de grabă pentru istorie. La urma urmei, nu în fiecare zi se poate conduce o mașină a timpului pe piste.

În funcțiune din 1989, Rovos Rail a fost întotdeauna mai mult despre călătorie decât despre destinație. Proprietarul Rohan Vos a tradus o pasiune de-o viață pentru arta pierdută a călătoriei cu trenul într-o companie de căi ferate care își propune să ofere oaspeților o călătorie de lux cu locomotivă care, în cuvintele companiei, recaptează romantismul și atmosfera unei epoci de călătorie trecute. În acest scop, Vos a vizitat depozite de fier vechi și a recuperat vagoane de tren care datează încă din anii 1920. Și tocmai în acele salvări restaurate rafinat oaspeții călătoresc prin țară (sau pe continent; cea mai lungă călătorie a lui Rovos este o călătorie de 34 de zile de la Cape Town la Cairo). Trenurile sunt limitate la 20 de vagoane și nu mai mult de 72 de oaspeți pe fiecare călătorie.

La câteva ore de călătorie, ne adunăm cu alți pasageri în mașina de observație antică; Ferestrele sale mărite și balconul în aer liber oferă punctul perfect de vedere din care să privești maiestuoșii munți ai râului Hex. Printre cele mai înalte din Western Cape, vârfurile sunt presărate cu fynbos, un tip de vegetație înflorită, asemănătoare arbustilor, originară din Africa de Sud. Deoarece aceasta este una dintre cele mai bune regiuni pomicole ale țării, totuși, părțile inferioare ale munților au fost plantate cu vii și pomi fructiferi care luptă pentru lumina soarelui și spațiu.

Interesul nostru pentru peisaj este înlocuit momentan cu dorința de scones, pe măsură ce ceaiul este servit în vagonul lounge alăturat. Nu simți că ai pășit într-o scenă din acel clasic Agatha Christie, „ Crimă pe Orient Express ’? întreabă un oaspete bine citit, luând încă o înghițitură de ceai în timp ce se uită la o felie de cheesecake.

Ei bine, talia mea este ucisă, o femeie răspunde cu tristețe în timp ce întinde mâna după un alt sandviș cu degetul.

Vagoane cu panouri din stejar, mahon și cireș, accesorii de epocă, scaune din piele lucrate manual și imprimeuri istorice, toate conspiră pentru a submina realitatea și a transporta pasagerii înapoi la începutul secolului al XX-lea. Amânați de mișcarea trenului și prea așezați în locurile noastre confortabile pentru a ne mișca, ceilalți dintre noi privim leneș gustările și prăjiturile pornind de la ceai și ne concentrăm pe a obține puterea de a comanda un cocktail de la bar.

În momentul în care în mintea mea începe să se formeze ideea unui pui de somn târziu, o schimbare uluitoare a peisajului mă atrage din nou la mașina de observație. Mă minunez alături de alți pasageri în timp ce părăsim în urmă munții înverziți din Western Cape și ne îndreptăm spre inima sterilă și aridă a regiunii deșertice a Africii de Sud, cunoscută sub numele de Marele Karoo. Aici, fermele înlocuiesc podgorii, iar munții stâncoși, marcați de buzunar, stau la orizont. Nu există drumuri prin acești munți; trenul nostru și grupul ocazional de suricați care se joacă pe câmp sunt singurul trafic. Ce este de făcut decât să comanzi un alt cocktail și să te bucuri de priveliște?

La ora cinei, încep să regret cocktailurile mele de dinainte de cină, când o privire asupra meniului tentant mă informează că fiecare dintre cele patru feluri de mâncare este asociată cu un vin sud-african atent selectat. (Totul de pe Rovos, inclusiv alcoolul, este inclus în prețul biletului.) Deși nu sunt un expert, ooh-urile și aahs-urile care vin de la oaspeții de la masa alăturată în timp ce scanează lista de vinuri îmi spun că sunt cu drag. . Este ca și cum ai avea propria ta tutelă personală de vin, îmi informează vecinii mei iubitoare de vinifera.

Pe cât de impresionat sunt de mâncare și vin, vagonul restaurant în stil victorian mi-a captat cu adevărat imaginația. Stâlpi minunați din lemn de tec sculptat manual se ridică de pe podea și se pliază grațios în arcade spre tavan. Decorul este pus în evidență frumos de lămpi cu volanați, de culoare crem, suspendate de tavan; sunt bine poziționați pentru a evidenția mesele aranjate rafinat care sunt așezate cu porțelanul și argintăria Rovos Rail comandate privat și cu monogramă.

Dar cel mai frapant aspect al acestui simbol al eleganței? Suntem noi, pasagerii, dacă o spun și eu. Deși în timpul zilei ținuta noastră confortabilă, formată din pantaloni scurți, tricouri și sandale, păruseră oarecum incongruente în atmosfera de obiect de artă a trenului, la cină (după ce am ascultat cererea lui Rovos de ținută formală) arătăm cu toții orbitori în rochii și costume de seară, cu câțiva bărbați deosebit de eleganti în smoking.

Mâncarea dă o luptă bună încercând să eclipseze pasagerii. Succesiunea de trasee sofisticate și frumos placate încurcă toate așteptările cu privire la ceea ce poate fi produs în limitele unei bucăți de tren. Distincția cheie dintre Rovos și experiențele epicureene comparabile pe care le-am avut este generozitatea. În seara asta, după un fel principal suculent de homar, chelnerii noștri ocolesc vagonul-restaurant întrebând oaspeții dacă ar dori câteva secunde. De ce, oh de ce, a trebuit să mă umplu de vin?

În această formă de transport învechită, deoarece nu există radiouri sau televizoare și utilizarea telefoanelor mobile și a laptopurilor este strict limitată la apartamentele oaspeților, conversația și identificarea constelației sunt distracții populare după cină. Spectacolul ceresc al serii este deosebit de uluitor, în timp ce continuăm prin obsedant de pustiu Marele Karoo, acasă la cel mai mare telescop din emisfera sudică și unul dintre cele mai bune locuri de pe planetă pentru observarea stelelor.

Cerul nopții arde puternic și un grup de sud-africani (Am hotărât să fim turiști în propria noastră țară, mi-au spus mai devreme) ne duce pe unii dintre noi, turiști mai îndepărtați, pe puntea de observație pentru a ne învăța numele africane pentru câteva dintre constelațiile emisferei sudice. Datorită îndrumării lor entuziaste, am văzut prima mea Suiderkruis (Crucea de Sud) și Drie Susters (Trei surori). În acea noapte, sub influența stelelor extraordinar de strălucitoare și a cadenței profunde și guturale a afrikaans, mă îndrăgostesc de Africa de Sud.

Tânjind ușor după Ursa Major (care poate fi văzută doar în emisfera nordică), mă retrag în vagonul meu antic, cu lambriuri din lemn, deschizând fereastra doar o crăpătură pentru a lăsa să pătrundă aer în deșert (ferestrele care se deschid sunt o raritate în dormitor). antrenori). Noaptea, trenul încetinește până la un hohot lent și nu pot scăpa de senzația că mă aflu într-un cărucior extraordinar de elegant, deși mare, care este legănat până adorm. Este unul dintre cele mai bune somnuri din viața mea.

În timpul zilei, cu stelele dispărute, nevoile de divertisment ale oaspeților sunt satisfăcute de două excursii scurte în afara trenului, ambele, în conformitate cu etosul lui Rovos, oferă, de asemenea, un cap admirativ către istorie.

Mai mult o piesă de epocă victoriană decât un oraș funcțional, Matjiesfontein a fost odată un loc de odihnă important pentru călătorii care călăreau căile ferate guvernamentale din Cape. Acum, însă, plecat singur pe câmpiile Marelui Karoo, dă impresia unei oază de altă lume. O bere foarte reală și răcoritoare la pub-ul din Hotelul Lord Milner (care pretinde a fi ultimul vestigiu autentic al Victorianei) confirmă că orașul nu este un miraj. Ni se alătură la plecare o turmă de curioase springbok și, în timp ce aleargă lângă tren, aproape că pot să cred că privirile lor reflectă invidia la viteza noastră.

Următoarea noastră excursie, orașul Kimberley, este un loc periculos pentru oricine se gândește să se logodească. Vânzătorii de diamante abundă în acest oraș, care a fost cândva centrul goanei de diamante a țării și adăpostește una dintre cele mai mari mine din De Beers. Turul fostei mine și muzeu al diamantelor este interesant, dar adevăratul răsfăț (pentru cei care nu se tem de înălțimi) este o excursie la marginea aparent fără fund. Gaura mare , care a fost făcut de prospectori cu aproape un secol în urmă și se pretinde a fi cea mai mare gaură săpată manual din lume.

Pentru iubitorii de păsări, una dintre cele mai interesante obiective turistice ar putea fi la câțiva mile în afara Kimberley. La câteva minute de la plecarea noastră din oraș, membrii echipajului trec prin tren și anunță Flamingos în 10 minute. Flamingo în 10 minute. Ne îndreptăm cu toții către mașina de observație pentru a obține cea mai bună vedere. Deși am fost informați în prealabil despre spectacolul care ne așteaptă - Kamfers Dam găzduiește unul dintre cele șase locuri de reproducere din lume pentru flamingo mai mic - nimic nu ne-a pregătit pentru vederea a mii și mii de păsări roz care se lăsesc la doar câțiva pași de tren. . Sunt acoperit de gâscă! spune pasagerul de lângă mine. Și odată ce stabilesc ce sunt gâscile (o expresie sud-africană pentru pielea de găină), confirm că și eu sunt acoperit.

În ciuda excursiilor remarcabile, adevăratul omagiu adus istoriei este Rovos însuși. Pe măsură ce trenul nostru se îndreaptă spre Pretoria, nu pot să nu vreau să rămân înapoi în timp. Așa că, pe măsură ce noaptea se lasă în cea de-a doua zi și călătoria noastră se apropie de sfârșit, mă îndrept spre puntea de observație, cu un scotch fin îmbătrânit în mână și mă bucur de frumusețea stelelor antice, în timp ce nostalgia zilelor trecute mă învăluie primitor.

Rovos Rail

P.O. Caseta 2837

Pretoria, Africa de Sud

011-27-12-315-8242

www.rovos.com

Călătoria între Cape Town și Pretoria începe de la 1.700 USD de persoană dublă; suplimentul unic este de 50 la sută. Prețul include toate mesele, excursiile și băuturile alcoolice.

Rovos oferă o varietate de alte călătorii cu trenul în Africa de Sud, precum și pe continent. Verificați site-ul web pentru detalii și tarife.

MacGregor este un scriitor de călătorii, mâncăruri și vin cu sediul în prezent în Cape Town, Africa de Sud.

Suntem participanti la Programul Asociaților Amazon Services LLC, un program de publicitate afiliat conceput pentru a ne oferi un mijloc de a câștiga taxe prin link-ul către Amazon.com și site-urile afiliate.

ce este un derviș învârtitor