Principal Alte O propunere de lege limitează rezervarea la hoteluri de la terți, dar consumatorii au preocupări mai mari

O propunere de lege limitează rezervarea la hoteluri de la terți, dar consumatorii au preocupări mai mari

Industria hotelieră sărbătorește un mare câștig după introducerea recentă a Legii Stop Online Booking Scams Act din 2016 în Senat.

Industria hotelieră sărbătorește un mare câștig după introducerea recentă a Legii Stop Online Booking Scams Act din 2016 în Senat.

Este un proiect de lege bun, spune Rosanna Maietta, un purtător de cuvânt al Asociației Americane de Hoteluri și Lodging (AHLA), care a făcut presiuni pentru legislație. Ea are dreptate. Este o factură bună, în special pentru industria hotelieră.

Legea propusă impune site-urilor de rezervări ale terților să notifice în mod vizibil utilizatorii că nu sunt asociați cu site-ul web al unui hotel înainte de a-și încărca cardurile de credit. O versiune a aceluiași proiect de lege a fost introdusă la începutul acestui an.

Site-urile de rezervare de la terțe părți oferă adesea servicii de rezervare legitime, iar vânzarea unui sejur la hotel printr-unul nu este împotriva legii, dar hotelurilor nu le place deoarece pierd bani din rezervările care nu sunt făcute direct prin hotel. Complicând problema, unele site-uri de rezervare ale unor terțe părți imită intenționat site-urile web ale hotelurilor pentru a percepe prețuri mai mari decât cele practicate de hotelul real. Și un procent mic de site-uri de rezervare terță parte au comis o fraudă totală , dându-se drept hoteluri pentru a vinde consumatorilor rezervări inexistente. Hotelurile susțin că aceste practici afectează aproximativ 15 milioane de rezervări la hoteluri pe an, creând o valoare de 1,3 miliarde de dolari din ceea ce AHLA numește rezervări proaste - implicând unele defecțiuni, ca urmare a cărora oaspeții hotelului sunt nemulțumiți sau deranjați.

[ O lege în așteptare ar interzice răzbunarea pentru recenziile negative TripAdvisor și Yelp ]

sunt companii aeriene care necesită vaccin împotriva covid

Doar o mică problemă: nu am primit reclamații recente cu privire la rezervările frauduloase ale terților și nici alți avocați pe care îi cunosc. Dar nu este un secret pentru nimeni că hotelurile vor să cucerească mai multă cotă de piață prin rezervări directe.

Sondajele recente ale companiei de sondaje sociale Winq sugerează că consumatorii își fac griji cu privire la un set complet diferit de probleme – cele pe care industria hotelieră pare să nu fie interesată să le abordeze legislativ. De exemplu, aproape 7 din 10 persoane intervievate au spus că cred că taxele de stațiune ar trebui să fie ilegale.

Chiar și Consumer Watchdog, o organizație de advocacy cu sediul în Santa Monica, California, și unul dintre singurele grupuri de consumatori care susține Legea Stop Online Booking Scams, spune că alte probleme sunt mai importante pentru oaspeții hotelului.

poarta către parcul național arctic

Mi-ar plăcea să văd ceva care să elimine aceste taxe de stațiune scandaloase, spune John Simpson, directorul proiectului de confidențialitate al grupului. Pentru consumatori, aceasta este o problemă mult mai importantă.

Taxele de stațiune obligatorii, care acoperă în mod normal facilitățile care erau incluse anterior în prețurile camerelor de hotel, cum ar fi utilizarea unei săli de exerciții sau a unui centru de afaceri, au fost un iritant de mult timp pentru oaspeții hotelului. Taxa medie de stațiune este de 19,66 USD pe noapte, în creștere cu aproximativ 8% față de începutul anului, potrivit site-ului Resortfeechecker.com. De la începutul anului 2016, numărul hotelurilor care percep o taxă obligatorie de 30 USD sau mai mult a crescut de la 142 de proprietăți la 172.

Legea privind publicitatea hotelieră din 2016, introdusă la începutul acestui an de senatorul Claire McCaskill (D-Mo.), ar interzice hotelurilor să facă publicitate tarifelor pentru camere care nu includ toate taxele obligatorii. Proiectul de lege dă, de asemenea, Comisiei Federale de Comerț autoritatea de a aplica interdicția, iar procurorilor generali de stat puterea de a introduce o acțiune civilă în instanța federală împotriva infractorilor. Dar, în fața opoziției intereselor puternice din industria de cazare care beneficiază de perceperea acestor taxe, soarta acestei legislații rămâne incertă.

[ Poate exista un sfârșit în vizor pentru taxele de stațiune controversate – și adesea invizibile ]

Desigur, problema dezvăluirii prețurilor nu se limitează la industria hotelieră. În industria companiilor aeriene, de exemplu, legiuitorii fac presiuni pentru o dezvăluire mai clară a tuturor taxelor, taxelor și suplimentelor. Senatorii Richard Blumenthal (D-Conn.), Edward J. Markey (D-Mass.) și Elizabeth Warren (D-Mass.) au cerut recent administrației să clarifice reglementările existente și să oblige companiile aeriene să faciliteze procesul de comparare. Unele companii aeriene, notează ei, par să ia măsuri pentru a restricționa accesul consumatorilor la informațiile despre tarife și program.

Călătorii care fac cumpărături online pentru hoteluri se confruntă cu obstacole similare și se plâng în mod obișnuit de prețuri care nu sunt dezvăluite complet până la ecranul final de rezervare. Nu există niciun efort legislativ în curs de a forța transparența în industria hotelieră, deși oaspeții ar beneficia cu siguranță de pe urma acesteia.

Sondajele Winq indică, de asemenea, că 89 la sută dintre utilizatori doresc ca industria hotelieră să aibă o regulă de rambursare de 24 de ore, similară cu cea pe care Departamentul de Transport a impus-o companiilor aeriene. Andy Abramson, un călător frecvent care conduce o companie de comunicații în Los Angeles, crede că prea mulți oaspeți de la hotel se trezesc prinși în închisoarea rezervărilor după ce au rezervat un tarif ieftin online, doar pentru a afla că nu este rambursabil. Când anulează, hotelul poate să-și păstreze banii, spune el.

Abramson și alți călători care m-au contactat pentru a se plânge de această problemă spun că sistemul ar putea fi mai corect, oferind o rambursare imediată în 24 de ore de la o rezervare, o rambursare parțială după aceea și o rambursare completă dacă camera este revândută. Nu există o legislație planificată cu privire la rambursările de cazare-rezervare, dar primesc o mulțime de plângeri cu privire la politicile de rambursare care favorizează hotelul.

[ Hotelurile sunt bucuroși să satisfacă cererile oaspeților – până la un punct ]

Facturile care ar distruge taxele de stațiune, ar forța proprietățile să-și dezvăluie toate taxele în avans sau ar oferi rambursări fără întrebări în 24 de ore de la efectuarea unei rezervări este puțin probabil să treacă prin Congres, deoarece ar costa industria hotelieră bani reali. Și așa avem Legea Stop Online Scams Booking.

unde pot călători americanii vaccinați

Maietta, purtătoarea de cuvânt a AHLA, spune că legea va face mai mult bine decât îi acord eu credit. Ar împiedica consumatorul să ghicească dacă site-ul unui hotel este legitim, spune ea.

Dacă factura trece, va fi un prim pas necesar în curățarea afacerii online de rezervare hotelieră. Dar mai este de făcut, mult mai mult.

Elliott este un avocat al consumatorilor, jurnalist și co-fondator al grupului de advocacy Travelers United. E-mail-i la chris@elliott.org .