Principal Voiaj În largul țărmului Carolinei de Nord, o scufundare adâncă în istorie

În largul țărmului Carolinei de Nord, o scufundare adâncă în istorie

Scafandrii explorează epave care datează din perioada Războiului Civil până la post-Al Doilea Război Mondial în largul coastei Capului Hatteras.

Scafandrii explorează epava Dixie Arrow din Cape Hatteras, N.C. Există sute de epave în zonă, care datează din epoca Războiului Civil până la post-Al Doilea Război Mondial. (Ann Sommers)

Aceasta nu este scufundări în stațiune. Sunt la telefon cu Dave Sommers întrebând despre rezervarea unei scufundări la o epavă în largul Cape Hatteras, NC, iar Sommers subliniază că scufundarea cu epave în Oceanul Atlantic este un pas înainte față de înotătoarea de-a lungul recifelor de corali de lângă țărm, și că nici el, nici echipajul lui nu vor îngriji clienții sub apă. Practic, ar fi bine să știu ce fac.

WpObțineți experiența completă.Alege-ți planulSăgeatăDreapta

Pe de o parte fac. Am o certificare avansată de scufundări în apă deschisă de la Asociația Profesională a Instructorilor de Scufundare și zeci de scufundări la creditul meu, inclusiv șase în ultimul an. Pe de altă parte, toți aceștia erau aproape de țărm, mai ales pe recife de corali și ghidați de maeștri de scufundări - oameni a căror sarcină era să aibă grijă de siguranța clienților lor. Totuși, sunt un înotător puternic, confortabil în ocean și suficient de în vârstă pentru a nu ignora un expert experimentat precum Sommers. După ce îi împărtășesc toate astea, el acceptă să mă accepte.

Adevărul este că nu aveam nevoie de Sommers pentru a oferi o abordare serioasă a scufundărilor cu epave. Autorul Robert Kurson reușise deja acest lucru prin cartea sa captivantă de non-ficțiune, Scafandri în umbră , despre o misiune de identificare a unei epave misterioase care se afla la 230 de picioare de apă rece și întunecată, la 60 de mile de New Jersey.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Totul despre acea poveste – epava, condițiile, scafandrii, persistența și pregătirea lor și, cu toate acestea, numărul de lucruri care au mers prost – mi-au imprimat miza scufundărilor în ocean.

Mi-am dorit să mă scufund de pe Hatteras de când am auzit că este un lucru. Există sute de epave în zonă, care datează din epoca Războiului Civil până după cel de-al Doilea Război Mondial. Zeci de se află în raza de scufundare din cauza unei confluențe de factori, principalul dintre aceștia este că o bandă majoră de transport nord-sud trece aproape de cap. Înainte de apariția navigației electronice, multe nave au cedat furtuni, bancuri mișcătoare, ciocnirea supărătoare a curenților din nordul Labradorului și din sudul Golfului sau, în timpul Primului și al II-lea Război Mondial, submarinelor germane.

Scufundare în liniștea din Tahiti

Dar întotdeauna am avut alte priorități în Outer Banks - vântul, valuri și timpul pe plajă - și am rezistat angajamentului anticipat necesar pentru a-mi asigura un loc pe o barcă de scufundări. Asta s-a schimbat în această vară, când familia mea și cu mine am rezervat două săptămâni consecutive pe Insula Hatteras, o strofă care mi-a permis să mă scufund cu FOMO minim la alte activități. Și mai bine, sora mea Gina, și ea un scafandru de agrement fără experiență de epavă, a acceptat să mi se alăture în excursia de o zi.

Îl întâlnim pe Sommers la Duffy-ul lui de 42 de picioare, Laba Leului, la un doc cu sunet din satul Hatteras, într-o dimineață fierbinte de vineri, la începutul lunii iulie. Sommers, aflat la a doua carieră, după 35 de ani ca polițist din comitatul Fairfax, arată ca un amestec Magnum P.I.-Jimmy Buffett, mustața lui gri, compensată de trunchi de baie cu model albastru, cămașă de pescuit descheiată, pălărie de soare și umbrele de aviator.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Alți patru scafandri ni se alătură — Joe Stradley din Windsor, Virginia; David Metacarpa, din Charlton, N.Y.; și un duo tată-fiu, Eugene și Jude Link, din Seaford, Virginia, care sunt rude ale primului prieten al lui Sommers, Marc Corbett. Toți au experiență, deși Metacarpa admite că a făcut doar câteva scufundări în epavă.

Sommers și Corbett ne-au echipat pe Gina și pe mine cu echipament - ne-am adus doar măști, snorkele și aripioare, în timp ce ceilalți scafandri au sosit cu truse pline, inclusiv rezervoare de aer - înainte ca căpitanul nostru să treacă prin briefing-ul de siguranță: gestionați-vă propriul echipament, timp de fund. și opriri de decompresie și coborâți și urcați mână peste mână prin linia de ancorare pentru a evita să fiți luat de curenți. Dacă vă despărțiți, ajungeți la suprafață în siguranță, umflați-vă dispozitivul de semnalizare (tuburi de neon care sunt vizibile de la mare distanță) și nu intrați în panică. Te voi găsi, spune Sommers, dar nu lăsa să ajungă la asta: recordul este de patru mile și nu vrei să-l dobori.

Restul briefing-ului a fost despre măsurile de precauție împotriva coronavirusului: purtați o mască în cabină, respectați spațiul oamenilor, manipulați-vă doar echipamentul, folosiți des dezinfectant pentru mâini și nu căutați găleata de clătire comunitară (un element de bază pe bărcile de scufundări). pentru desalinizarea rapidă a măștilor, tuburilor și carcaselor camerelor) deoarece Sommers l-a îndepărtat. El se descrie ca fiind un credincios covid, iar o secțiune extinsă despre risc și comportament responsabil de pe site-ul său susține afirmația. Călătoria noastră este prima sa cu clienți în 2020.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

În timp ce ne conduce prin bancurile și geamanduri din Pamlico Sound spre Hatteras Inlet, o grupă de delfini apare pe partea noastră tribord, smulgând micile umflături cu eficiență nervoasă. Spre port, insula Hatteras se îngustează spre vârful său sudic, cu ierburi de mlaștină în nuanțe de tei, petice de pădure maritimă și cratime de nisip aprinse în soarele dimineții.

Scufundări în Marea Andaman a Thailandei, zi și noapte

După ce trecem între insulele Hatteras și Ocracoke, Sommers se sprijină pe accelerație, iar Laba Leului își ridică arcul spre orizont. Optzeci de minute mai târziu și două ore după ce am părăsit docul, încetinim până la un ralanti pe o mare albastru lăptos, o nuanță tropicală creată de apropierea noastră de Gulf Stream.

Ne aflăm la opt mile de plaja din Ocracoke și la 90 de picioare deasupra epavei Dixie Arrow, un tanc de 468 de picioare care a fost torpilat de un submarin german pe 26 martie 1942, în plină desfășurare a celui de-al Doilea Război Mondial. Conform site-ului informativ nc-wreckdiving.com , cisternul se apropia de Cape Hatteras, pe drum din Texas City, Texas, spre Paulsboro, N.J., cu 96.000 de barili de țiței.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

U-71 își petrecuse noaptea așteptând lângă geamandul luminii Diamond Shoals, sperând să intercepteze ținte. Odată cu răsăritul zorilor, căpitanul submarinului, KK Walter Flascheenberg, a fost în legătură cu comanda sa la fund când a văzut catargele tancului care se apropia la orizont, se arată în relatarea incidentului. Prima torpilă a lovit rucurile din mijlocul navei, distrugând-o și ucigând majoritatea ofițerilor de punte. 60 de secunde mai târziu, a doua și a treia torpilă au lovit chiar în spatele rucului și au spart tancul în două.

Astfel de detalii sunt o atracție pentru scafandrii de epave, oferind o conexiune cu site-ul de scufundări și o mulțime de fapte și trivia, gustare mentală pentru o comunitate deja predispusă să-și folosească echipamentul, călătoriile în scufundări și matematica pe viață sau pe moarte a lor. sport.

Pentru moment, sunt conectat la un singur obiectiv: să mă îmbrac și să intru în apă înainte de a arunca. Rareori îmi este rău de mare, dar rareori stau pe puntea unei bărci cu motor timp de două ore consecutive, trecând peste valuri oceanului, în timp ce mirosurile de fum de motorină murdăresc aerul mării. Dar, într-adevăr, este în mare parte norocul la sorți. Umflarea este rezonabilă de trei până la patru picioare și niciunul dintre ceilalți nu pare deloc deranjat.

St Louis cuplu de arme confiscate
Povestea reclamei continuă sub reclamă

Suntem departe de orice pământ, dar nu singuri: există deja o barcă de scufundări mai mică poziționată peste prova lui Dixie, așa că Sommers parchează peste pupa și aruncă ancora. Corbett se pregătește să stropească și să stabilească linia bunicii - un cablu orizontal de aproximativ 15 picioare adâncime, numit așa pentru ușurința sa de utilizare, pe care îl vom folosi pentru a ne trage până la linia de ancorare înainte de a coborî la epavă. De asemenea, va lega o linie de la linia noastră de ancoră de epavă, ca asigurare suplimentară împotriva depărtării Labei Leului.

Chiar înainte de a face acel pas uriaș, mă uit în jur – la soarele care strălucește de pe valuri nesfârșite, la tot, neantul și singurătatea vastă a oceanului deschis – și respir adânc pentru a-mi alini stomacul și nervii.

De îndată ce ajung pe fundul mării, anxietatea mea se retrage în familiaritatea și fiorul sportului. Există un curent care se îndepărtează de la Dixie Arrow, dar este ușor de gestionat. Rămășițele corodate și încrustate ale vasului cisternă se găsesc din nisip, dar ochii mei sunt atrași mai întâi de norii de pești - snappers, chibric, pompanos africani, wrasses mai curați, spadefish de Atlantic și multe altele - o densitate a vieții libere care rivalizează cu cei mai mulți. recif de corali. Peștii sunt aici din cauza epavei.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Vizibilitatea este excelentă - nu claritatea acvariului, dar mult mai bună decât mă așteptam. Aceiași curenți care pot duce un scafandru pot, de asemenea, să agite nisip și sedimente, dar pentru moment avem noroc.

Încă din pupa lui Dixie Arrow se află trei cazane uriașe, iar eu și Gina zăbovim acolo, luând în evidență silueta ingineriei îndrăznețe a omului împotriva reliefului bântuitor al albastrului nesfârșit de dincolo. Lucrăm încet de-a lungul babordului navei, care, datorită sării, curenților, furtunilor și timpului, seamănă mai mult cu o movilă de moloz vag învecinată decât cu o secțiune distinctă a unui vas.

În timp ce toate epavele oceanice se vor dizolva în cele din urmă, unele sunt încă suficient de intacte încât scafandrii pot înota bine în interior și uneori pot găsi artefacte vechi de decenii sau secole. Și în întreaga lume, există o comunitate modestă de scafandri care trăiesc pentru momentele trecătoare ale vânătorii. Datorită modului în care corpul uman răspunde la presiune și procesează aerul comprimat la adâncime, timpul de fund recomandat în siguranță scade cu cât mergi mai adânc. Deci, ca și în cazul echipajului din Shadow Divers, cineva care speră să exploreze o epavă la 230 de picioare ar putea avea doar 10 minute pentru a face acest lucru înainte de a se întoarce.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Lucruri rele se pot întâmpla în orice scufundare, chiar și în locuri aparent benigne, de lângă țărm. Dar, după cum îmi va spune Stradley mai târziu, când îl voi ajunge din urmă prin telefon pentru a umple unele lacune din raportarea mea, scufundările adânci, în ocean, sunt un alt animal. Se întoarce de la o altă scufundare Dixie Arrow, una în care o vânt bruscă a făcut ca linia de ancoră a lui Lion’s Paw să se elibereze din epavă, din fericire, în timp ce toți scafandrii erau suficient de aproape pentru a recunoaște ce se întâmplă și a se întoarce la barcă.

Ne aflăm la 90 de picioare de apă și avem astfel 40 de minute de timp de fund. Deoarece nu sunt aici pentru a rezolva un mister istoric, iau o abordare cu privire la toate peștii drăguți. Gina și cu mine dăm cu piciorul peste puntea aglomerată și în descompunere la tribord, în timp ce două raze uriașe ale Atlanticului navighează sub noi și o baracudă de patru picioare plutește deasupra. Ne îndreptăm apoi de-a lungul epavei - în curent, care va stabili o coastă uşoară înapoi la linia de ancorare mai târziu - dar în timpul care ne-a rămas, nici măcar nu ajungem în mijlocul navei, unde torpila fatidică a tăiat în două carea 78. cu ani în urmă.

Înapoi la bord pentru intervalul nostru de siguranță – timp bugetat între scufundări pentru a permite corpului nostru să elibereze azot – mă întind pe o bancă cu perne din cabină, agățandu-mă abia de echilibrul meu, în timp ce ceilalți schimbă povești.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Pentru a doua și ultima noastră scufundare a zilei, Sommers intenționase inițial să ne ducă la Proteus, o linie de lux de 390 de picioare care s-a scufundat în 1918 după ce s-a ciocnit cu o altă navă, dar odată cu vizibilitatea superbă pe Dixie Arrow, el decide să stai pe loc.

Din păcate, în ciuda schimbării zero a condițiilor de suprafață, când ne întoarcem la Dixie vizibilitatea s-a deteriorat. Putem vedea în continuare rămășițele navei și viața marină abundentă, dar un strat de nisip ascuțit priveliștea.

Așa sunt capriciile lui Poseidon. În plus, schimbarea dă decorului un aspect adecvat de ciudat. Mă uit în gol, sperând că unul dintre animalele mari care sunt comune aici - un rechin, rază manta sau un grup de goliat - să se materializeze, dar niciunul nu o face. Mai târziu, Stradley spune că a văzut odată 27 de rechini-tigru de nisip împreună la prova acestei epave. Cea mai neobișnuită observare a noastră este un pește-râiș, o creatură cu aspect ticălos aproape complet camuflat într-un buzunar ruginit al epavei.

În cele din urmă, găsesc vârful Zen plutind printre norii de pești, umiliți de numărul lor, de mișcările lor grațioase și de frumusețea lor orbitoare. Când timpul nostru se împlinește, ne grăbim înapoi la linia de ancora și urcăm, mână peste mână, spre soare.

Briley este un scriitor cu sediul în Takoma Park, Md. Site-ul său este johnbriley.com .

Mai multe de la Travel:

Sub suprafață - speologie și scufundări - Belize este uluitor

Birder, scuba diver - sau ambele? Această destinație biodiversă oferă tot ce este mai bun din ambele lumi

Aceste fotografii fascinante de la femei scafandri te duc în adâncurile oceanelor

Daca pleci

Dive Hatteras

Saxon Cut Dr., Hatteras Village, N.C.

703-517-3724

divehatteras.com

Căpitanul Dave Sommers oferă scufundări cu două rezervoare de la 170 USD, dacă aveți toate echipamentele. Am plătit 220 USD fiecare, care a inclus închirierea dispozitivului de control al flotabilității, regulatorului, rezervoarelor de aer și calculatoarelor de scufundare. Călătoriile către unele dintre epavele mai îndepărtate necesită o taxă suplimentară pentru combustibil. Prânzul și gustările nu sunt incluse.

informație

outerbanks.org

— J.B.