Principal Alte Tocmeală în souk-urile din Marrakech: Nu este cu adevărat mare lucru

Tocmeală în souk-urile din Marrakech: Nu este cu adevărat mare lucru

Un tânăr cuplu învață ce să negocieze un preț bun în faimoasele bazaruri din Maroc

Scott avea nevoie disperată de pălărie. Disperat a fost prima noastră greșeală.

Rătăceam, rătăciți, în soukurile din Marrakech de mai bine de două ore, fiecare cotitură greșită ducând la alta. În pofida utilizării cu grijă de protecție solară, Scott se ardea. Am zărit un fedora din paie cu aspect acceptabil, am pășit la umbra unui magazin și am început să tocmim.

Cât costă? îl întrebă Scott pe negustor în franceză.

Trei mii de dirhami, a răspuns comerciantul – echivalentul a aproximativ 360 de dolari. Chiar dacă știa că totul făcea parte din joc, Scott tresări. În timp ce repetasem, am început să arăt fără cuvinte la toate defectele căciulii - locuri în care borul părea neuniform sau unde un pai s-a desprins - în timp ce el și negustorul mergeau înainte și înapoi: 100 dirham, 1.000 dirham, 120.500. În cele din urmă, au dat mâna pe 160 de dirham, aproximativ 20 de dolari.

A fost prima dată când ne tocmeam pentru ceva și am ieșit din souk simțindu-ne destul de mândri de noi înșine. La urma urmei, Scott îl convinsese pe tip cu 2.840 de dirhami.

Au mai trecut câteva minute până ne-am dat seama că suntem idioți.

Căciula aceea de 20 de dolari nu valora cu siguranță mai mult de 10 dolari. Nu părea a fi făcut manual. Și da, marginea era puțin neuniformă. Ne-am petrecut restul zilei încercând să ne raționalizăm proasta matematică mentală, convingându-ne în privința achiziției, așa cum ar face oricine cu remușcarea cumpărătorului.

O pălărie ca asta probabil ar costa la fel la un H&M, am spus, de parcă asta ar fi o consolare. Justificările au devenit din ce în ce mai slabe: Măcar îți acoperă capul, am oferit la un moment dat.

pește cu dinți cu aspect uman

Desigur, știam mai bine. Înainte să fiu etichetat cu Scott, logodnicul meu, într-o călătorie de afaceri la Paris și să sărim în sud pentru cinci zile de vacanță în Maroc, ne-am petrecut timp planificându-ne itinerariul și ne-am educat cu respect asupra obiceiurilor piețelor țării, în special asupra Jemaa El-Fna, un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO și centrul comercial al orașului vechi din Marrakech. Știam că va trebui să ne tocmem pentru toate - și că, dacă am făcut-o bine, aveam șansa să obținem chilipiruri incredibile la un decor frumos pentru noul nostru apartament.

Dar nu suntem oameni foarte aserți. Deci ideea că fiecare tranzacție ar fi o confruntare era intimidantă, mai ales pentru că știam că, ca străini, nu vom avea niciodată avantajul. Unul dintre prietenii lui Scott, născut în Maroc, ne-a expus-o în timpul cinei la Paris, explicând cele patru prețuri pe care le puteți plăti în soukurile din Marrakesh: un preț pentru turiștii americani. Un preț ceva mai mic pentru turiștii francezi. Un al treilea preț, mai mic pentru marocanii parizieni, ca prietenii noștri. Și în sfârșit, cel mai mic preț, pentru localnici.

Știam că ultimele două nu erau posibile pentru noi. Dar pentru că Scott vorbește fluent franceză și cunoaște puțin arabă, ne-am gândit că am putea încerca pentru al doilea preț - atâta timp cât am ținut gura, din moment ce nu vorbesc nicio limbă. Am conceput o rutină în care să acționez ca un partener tăcut, exprimându-mi părerea printr-o serie de gesturi subtile, atent coregrafiate, care – deși toate ar părea că dezaprobam achiziția, ar fi de fapt menite să-l încurajeze. . Era ca șaradele de cumpărături.

****

După eșecul nostru cu pălăria – și câteva întâlniri neplăcute cu vânzători prea agresivi din soukuri – trebuia să ne regrupăm. Managerul riad-ului nostru ne-a spus despre o piață cu preț fix în apropiere de Mormintele Saadiene, care oferea o experiență de cumpărături fără stres pentru băieții ca noi.

O plimbare transpirată ne-a dus pe lângă La Koutoubia și porțile orașului antic către piață, care era plină de aceleași mărfuri pe care le găsiți în soukuri - parfumuri, covoare, servicii de ceai, felinare și suveniruri - într-un magazin cu toate atmosfera unui Kmart. Personalul era exact opusul a ceea ce găseai în souk-uri, făcându-se săraci în spatele teancurilor de covoare cu lumină fluorescentă sau grămezilor de eșarfe. Articole mai mici, turistice, erau la primul etaj, în timp ce mărfurile mai frumoase erau la etaj.

Și, deși cu siguranță nu a fost experiența de cumpărături pentru care veniți în Maroc, a fost grozavă pentru a strânge informații. Am ales un covor de 75 de dolari care a venit cu o etichetă care explică proveniența sa făcută manual în Maroc - ceva despre care nu puteam fi sigur că ajungem în souk-uri. Am cumpărat câteva seturi de qarkabeb, sau castanete marocane, pentru nepoții și nepoții noștri, deoarece costă doar aproximativ 2 dolari fiecare și nu părea să merite efortul de a tocme ceva atât de mic la souk-uri.

Și apoi am pus bazele pentru toate tranzacțiile noastre viitoare, plimbându-ne prin magazin, notând prețurile pentru tot ce ne-am putea dori acolo, pentru a le folosi ca bază pentru negocierile ulterioare. Ceramica pictată manual și tajinele decorative, de exemplu, erau incredibil de ieftine - aproximativ 6 USD pentru o vază sau 4 USD pentru un platou mic de servire.

Înarmați cu aceste noi informații, am pornit spre Essaouira, un oraș de plajă la trei ore distanță cu autobuzul. Poate că ar fi fost briza răcoroasă a mării sau atmosfera relaxată a orașului plin de windsurferi, dar cumpărăturile erau mai ușoare în Essaouira. Vânzătorii nu erau la fel de agresivi - contactul vizual accidental cu oamenii de pe stradă nu avea ca rezultat să te apuce de braț sau, așa cum ne-a învățat un incident de la Jemaa El-Fna, să-ți pună maimuța dresată pe cap - așa că atunci când am întâlnit un vânzător cu o mulțime de ceainice și farfurii, ne-am pus pe ducii noștri tocmești. Ne-am gândit că abilitățile lingvistice ale lui Scott nu ne ajutau să obținem prețuri mici, am folosit o nouă strategie: să acceptăm un preț mai mare numai dacă vânzătorul ar arunca un al doilea articol.

Și așa am plecat cu un ceainic împodobit și un vas de zahăr aruncat pentru a îndulci afacerea - deși mai târziu ne-am dat seama că, în entuziasmul nostru, trecusem cu vederea piciorul îndoit. Dar totul a fost pentru echivalentul a aproximativ 25 de dolari și, întăriți de victoria noastră, am trecut la ceramică. Un castron mare alb-negru, pictat manual în Fez, cu literele unei poezii arabe despre albinele și dulceața vieții, a fost următoarea noastră achiziție, iar pentru 20 de dolari l-am pus pe vânzător să arunce într-un borcan decorativ cu același model, precum și o țiglă pictată manual.

Eram pe un val. Poate prea mult din unul. Ne-am făcut înfățișați.

****

poți purta scuturi faciale în avioane

Înapoi în Marrakesh, Scott și cu mine ne-am pus ochii pe felinarele metalice pe care le-am văzut în ambele orașe, gândindu-ne că ar fi achiziția ideală la chilipir: erau pictate manual, dar păreau produse în serie și, din moment ce erau ușor de găsit, am putea oricând să mergem la alt vânzător. Pe baza a ceea ce am văzut cumpărând în jur, ne-am gândit că unul de dimensiuni mici ar valora aproximativ 8 USD. Într-un magazin de felinare de lângă Mormintele Saadiene, un negustor bătrân și-a oferit primul preț, care, ca pentru aproape fiecare articol pe care l-am tocmit, era de 3.000 de dirham.

Scott râse, puțin prea încrezător. Arătă spre o margine neterminată și a demonstrat cât de greu era să deschizi ușa felinarului. Negustorul a scos un alt felinar, iar Scott a găsit defecte și cu acesta. Continuându-mi rutina mută, am arătat spre un colier, în caz că am putea obține o înțelegere de două pentru unu. Negustorul mi-a pus-o la gât și Scott și-a spus prețul.

Întrucât oferta inițială a fiecărui comerciant tinde să fie de aproximativ 30 de ori mai mare decât valoarea articolului, Scott s-a gândit că ar putea să-l scadă și să ofere aproximativ o treime din prețul pe care intenționa să-l plătească, presupunând că va fi convins până la valoarea reală a articolului. . Nu a funcționat. Se pare că doar negustorii pot scăpa de a numi prețuri scandaloase - un fapt pe care l-am aflat repede, când comerciantul a început să țipe că l-am insultat pe el și pe familia lui, împingându-ne din magazin. Ne-am grăbit pe stradă și nu am încercat să găsim un alt felinar. Valisajele noastre erau suficient de pline.

****

Am plătit un preț corect pentru vreunul dintre suvenirurile noastre de călătorie? Cu siguranta nu. Presiunea tocmei, combinată cu matematica mentală a cursului de schimb (8,2 dirham pentru dolar în timp ce am fost noi), este combinația perfectă pentru a fi înșelat. Supraîncărcarea senzorială de a fi în souk-ul plin de viață poate împiedica cumpărătorii să fie actorii raționali pe care intenționează să fie, indiferent cât de mult s-au pregătit în prealabil. Și unii ar argumenta - și nu am fi de acord - că, ca turiști dintr-o țară mai bogată, meritam să plătim un preț mai mare.

Dar după cinci zile de cumpărături în Maroc, ne-am dat seama că nu există un preț corect. Poate că este doar susceptibilitatea noastră psihologică la ceea ce se numește părtinire de susținere a alegerii, în care atribui calități pozitive unei achiziții pentru a justifica banii pe care i-ai cheltuit, așa cum am făcut eu cu pălăria lui Scott. Sau poate este doar mândrie.

Dar când ne uităm la suveniruri și ele ne readuc imediat la amintirile noastre - despre frecarea pe care am primit-o în hamam, despre galoparea pe plajă cu o cămilă, despre cinele de tagine parfumate pe acoperișuri în timp ce ascultam chemarea la rugăciune - stim ca pretul a fost corect.

Mai multe de la Travel:

Rătăcind prin medina Marocului

vor fi necesare vaccinuri pentru a zbura

Surf și soare în Mirleft, noul val al Marocului

Ghid de călătorie

Suntem participanti la Programul Asociaților Amazon Services LLC, un program de publicitate afiliat conceput pentru a ne oferi un mijloc de a câștiga taxe prin link-ul către Amazon.com și site-urile afiliate.

Maura judkisMaura Judkis este reporter pentru The Washington Post. Ea a câștigat de două ori premiul James Beard. S-a alăturat The Post în 2011. Urma