Principal Alte Săpat de scoici pe coasta Oregonului în căutarea meselor de la nisip până la masă

Săpat de scoici pe coasta Oregonului în căutarea meselor de la nisip până la masă

Un începător încearcă să scadă - și este complet absorbit.

În zorii zilei, pe plaja Sunset din nordul Oregonului, cerul este un gri tulbure. Și, deși este vară, în aer este un frig sărat. La prima vedere, porțiunea lungă de plajă este pustie - o scuipă aparent nesfârșită de nisip umed sculptată în ondulații ondulate de curenți, cu buzunare de apă puțin adânci șerpuind prin toate. Dar pe măsură ce ne apropiem de linia de plutire, realizăm că nu suntem singuri. Punctele de la orizont s-au transformat într-o mică colecție de vânători. Înarmați cu lopeți, găleți, vadioane și plase, ne-am adunat cu toții pentru un ritual popular de-a lungul coastei Oregonului. Îngropate adânc sub picioarele noastre sunt coicile de ras. Și suntem aici să le găsim.

Cu plajele sale dramatice bătute de vânt și dealurile verzi și stâncoase, coasta Oregonului este o atracție numai pentru frumusețea sa. Dar este, de asemenea, un teren fertil pentru iubitorii de scoici: cele peste 360 ​​de mile de coastă publice din stat sunt stricate de plaje și golfuri pline cu scoici, care variază de la scoici mici și gâturi native în nuanțe de lavandă până la uneori unt și scoici gaper. acestea din urmă au numit după golurile din cochilie.

in ce parohie este houma louisiana

Plajele din nordul Oregonului sunt deosebit de plinute de scoici, potrivit lui Mitch Vance, un biolog și lider de proiect pentru crustacee la Departamentul de Pește și Faună Sălbatică din Oregon . Planeitatea șuvițelor din nord le face un habitat deosebit de atractiv pentru specie.

Ca iubitor de scoici aburite, am avut de multă vreme o viziune romantică a experienței de la apă la masă de a-mi dezgropa pe ale mele și de a le eșantiona. Din moment ce nu ne-am mai bătut niciodată, soțul meu, Mike, și cu mine ne confruntăm cu o curbă abruptă de învățare. Dar site-ul web al Departamentului de Pește și Faună Sălbatică din Oregon - de unde puteți obține și ceea ce este necesar licenta de vanatoare crustacee — se dovedește a fi a resursă la îndemână . La fel și Scoici de ras din Oregon: Ghidul complet pentru săparea scoicilor de ras din Oregon de William Lackner, o carte care conține o mulțime de imagini – inclusiv prim-planuri informative ale spectacolului unei scoici (gaura de mărimea unui creion de șters care indică locul în care o scoică este îngropată în nisip), împreună cu sfaturi și rețete.

Înarmați cu aceste cunoștințe – precum și cu galoșuri, o găleată și o picătură mică de camping – am ajuns la Sunset Beach, lângă Astoria, la scurt timp după ora 7 dimineața, într-o zi în care coasta se confruntă cu o maree minus, un nivel mai scăzut decât marcajul mediu al valului scăzut. a unei plaje.

Se pare că nu ne-a pregătit pentru această zi cu privire la fotografiile mărite ale spectacolelor de nisip. La început, nu suntem foarte siguri ce să facem. Deși există oameni pe care i-am putea întreba, abia se vorbește; cu perspectiva de delicioase coicile de ras în viitorul apropiat, aerul este plin de concentrare. Așa că ne luăm indiciile de la ceilalți și începem să ne plimbăm încet, privind nisipul în căutarea unor găuri semnalizatoare sau adâncituri în formă de gogoașă care indică faptul că o scoică și-a scos gâtul și apoi l-a retras.

După 20 de minute de strâmbătură, am venit goali. Când ne uităm în jur, este clar că nu suntem atât de bine echipați pe cât am crezut. Căpătorii de scoici din jurul nostru mânuiesc lopeți lungi și robuste, care ne inspiră invidie pentru dimensiuni. Un bărbat ne arată cu mândrie pistolul său cu scoici, un instrument tubular lung de câțiva metri, conceput să îngroape câțiva metri în jos și să aspire rapid nisip, astfel încât să puteți ajunge mai repede la scoică.

Este o zi grea, spune Phil Lott, un inginer în vârstă de 39 de ani, împreună cu cei doi fii ai săi și verii lor, în timp ce își arată găleata mică, care conține doar două scoici. Deodată, însă, Lott intră în acțiune. Văzând un spectacol, dă cu lopata cât de repede poate, apoi îngenunchează și își bagă mâna în gaură. Scoate frenetic pumni de nisip umed, apoi se întinde până la cot. După câteva secunde, începe să zâmbească. Mâna lui iese din nisip ținând o cocă frumoasă de ras. Chiar la timp, de asemenea. Valul începe să se strecoare.

A doua zi dimineață este mai promițătoare. Biologul de stat Vance m-a invitat în tururile sale pe plajele și golfurile din Newport. Când ajung, se uită la pică mea și spune: Poți să lași asta în urmă. În schimb, îmi întinde o lopată lungă și o broșură emisă de stat care notează orele de maree scăzută pentru fiecare zi a anului.

Chiar înainte de ora 7 dimineața, deși cade o ploaie ușoară, South Beach și Agate Beach sunt pline de scampi. Unii sunt acolo de la 5 sau 5:30. După ce și-a dezlipit pantalonii de șold, Chuck Bergman ne arată prada a două ore de scoici, golind recipientul de plastic de jumătate de galon pentru lapte, legat de centură și numărând șase scoici. Având în vedere cât timp a petrecut pe plaja burniță, sunt puțin surprins.

Șase scoici în două ore. Merită pentru tine? Întreb. Bergman râde. Este un sport, spune șeriful adjunct pensionar din Siletz. Și eu merg la vânătoare. Am primit doar un elan. Eu spun că probabil că am petrecut 35 de ani urmărind-o.

Pe plaja Agate, Vance îmi spune să merg încet în spatele lui, în timp ce bate periodic nisipul cu lopata. Uneori, spune el, scoicile răspund la vibrații, retragându-și imediat gâtul și creând un spectacol. După puțin timp, Vance are noroc. Un spectacol îl inspiră să înceapă să lopătească, creând o gaură de două picioare într-o clipită, în tot acest timp explicându-mi că, în general, cel mai bine este să-ți sapi groapa la câțiva centimetri la dreapta sau la stânga unui spectacol pentru a minimiza șansele de a zdrobi scoică.

Apoi stă în genunchi, cu mâna în gaură, simțind puțin înainte de a scoate un brici. În timp ce o pune în găleată, încerc să nu mă simt dezamăgită că nu mi-a oferit-o, deoarece propria mea găleată este goală - și, se pare, foarte probabil să rămână așa.

Dar Vance mă lasă să am următorul spectacol pe care îl vede. Până acum, am săpat fără rezultate după ce am spionat eu câteva. Când întreb dacă acest lucru s-ar putea datora faptului că sap prea încet, el îmi spune, frumos, Ei bine, poate. Și astfel, cu acest spectacol, sunt hotărât să sape cât de repede pot.

Vance începe să mă îndemne să-mi bag mâna în gaură odată ce aceasta este suficient de adâncă. Își poate da seama că sunt îngrozit la acest gând. Încet, îmi bag mâna, de teamă să nu simt prea mult în jur. La urma urmei, coicile sunt numite așa datorită părții ascuțite a cochiliei lor. Așa că după un timp, mă duc cu o lopată în schimb, folosind piciorul pentru a aplica o presiune mai mare și a săpa mai adânc. Pot spune că Vance este dezamăgit. Apoi auzim un trosnet. Am lovit scoica în regulă - și i-am rupt coaja, ucig-o.

Pe măsură ce examinăm scoica, încep să simt remuşcări. Mă întreb cât de îngrozit trebuie să fi fost când această ființă masivă a smuls-o din habitatul său natural. A murit de o moarte groaznică pentru că i-am rupt coaja? întreb eu, ținându-mi scoica în stare de șoc.

Vance se gândește o clipă. Ei bine, nu mai groaznic decât moartea pe care probabil avea să o experimenteze oricum, spune el. De asemenea, reușește să nu râdă când îl întreb dacă scoica a simțit durere. Ei bine, spune el, nu sunt prea interesat de neuroștiința scoicilor, mă tem.

Vance mai are de făcut o oprire - Yaquina Bay, care este o vastă întindere de nămol semi-ferme în această dimineață, datorită mareelor ​​minus. Vance mă îndrumă să mă îmbrac cu vadăriile până la piept pe care mi le-a împrumutat. Bine, de asemenea, că anumite părți ale golfului sunt ca nisipurile mișcătoare. (Sfârșește prin a fi nevoit să petreacă cinci minute bune scoțându-mă dintr-un loc în care mă scufund dincolo de glezne și nu pot mișca niciun picior.)

este deschisă valea de schi Taos

Există până la aproximativ un centimetru de apă în unele părți ale golfului, ceea ce facilitează strângerea dacă aveți un pistol pentru creveți - ca un pistol pentru scoici, dar mai mic. Folosind pistolul pentru creveți, Vance aspiră tuburi de nămol înainte de a ajunge înăuntru pentru a scoate gaper giganți și scoici. Găleata lui este grea în câteva minute.

Încă o dată, sunt nervos să-mi bag mâna în găurile pe care le-am săpat. Dar sunt hotărât să plec cu cel puțin o scoică vie. Așa că îmi cufund mâna înăuntru, strângându-mă de viermii strunși care îmi împletesc degetele în timp ce apuc pumni de noroi, scoțându-l din gaură. Simțind în jur, degetele mele lovesc ceva puternic. Ceva mă depășește; Răzuiesc din ce în ce mai repede până când în cele din urmă degetele mele se închid în jurul unei carapace de mărimea unui puc de hochei. Tragându-l în sus, aproape că țip. Vance pur și simplu radia.

După aceea, sunt o femeie posedată. Când Vance zărește un spectacol, încep să sapat nebunește, nici măcar nu-mi pasă când mi se prind viermii în unghii. Când Vance observă că scoici sunt adesea mai ușor de găsit, deoarece sunt de obicei cel mai aproape de suprafață, sunt instantaneu în genunchi, zgâriind frenetic prin noroi, sperând să simt o coajă. Când Vance arată o scândură în care cresc din abundență midii, sar direct înăuntru, smulgând ventuzele.

Transportul meu, în cele din urmă, cuprinde trei gapers, patru scoici, șase macoma mici cu nasul îndoit, o midie și un gât nativ cu o coajă mov frumoasă. Sunt atât de triumfător pe drumul de întoarcere la mașină, încât nici măcar nu tresar când spionez un câine care își face nevoile într-una dintre numeroasele bazine în care tocmai am îngenuncheat și mi-am îngropat mâinile.

În momentul în care ajungem pe uscat, Vance își toarnă conținutul găleții în al meu. Există limite ale numărului de scoici pe care fiecare persoană le poate recolta într-o zi, explică el, și este împotriva regulilor să-ți împarți hama cu un prieten - până când termini complet. Când protestez, spune el, nu le curăț. Te bucuri de ele.

Și lecția noastră s-a terminat.

Se pare că Vance este înțelept să nu se deranjeze cu curățarea și gătirea scoicilor. Prietenii noștri Victor Panichkul și Charles Price, pasionați și scriitori ai blogului alimentar gustul Oregonului , s-au oferit să mă ajute să-mi gătesc în bucătăria lor din Salem. Nu am timp să las scoicile să stea peste noapte în apă, așa cum fac mulți bucătari, astfel încât să-și curățeze nisipul; trebuie să ne apucăm de gătit. Așa că primul lucru pe care îl face Charles este să-mi toarne făină de porumb în găleată. Îi hrănim, explică el, ceea ce îi determină, de asemenea, să elimine o parte din nisip. Când mă uit la câteva minute mai târziu, o parte din făina de porumb a dispărut deja.

Apoi vine partea grea. Punându-și mănuși groase, Victor apucă un cuțit și începe să deschidă scoicile. Fiecare necesită un efort considerabil. Ei chiar se luptă, spune el, ținându-mă de mâini în timp ce încerc una. El are dreptate. Cu cât încerc să-mi înfund mai mult cuțitul, cu atât își strânge mai mult coaja.

După ce am petrecut o zi întreagă cu aceste scoici adormite în găleata de pe bancheta din spate a mașinii noastre, sunt brusc cuprins de vinovăție că le-am pus capăt vieții în acest fel. Dar cu un trosnet, fapta este făcută. Victor îmi spune să iau un alt cuțit, să tai conținutul stomacului scoicii și să feliez carnea în bucăți pentru sopa de scoici. Încerc să ignor faptul că scoica încă se mișcă ușor în timp ce încep să feliez.

Ciudra pe care o facem — plină cu slănină, usturoi, cartofi și lapte integral cremos — este delicioasă, desigur. Și este prima masă pe care simt că am câștigat-o cu adevărat: am plecat la vânătoare, iar acestea au fost prada mea.

Tan este un scriitor gastronomic din New York și autorul memoriului Un tigru în bucătărie .

Suntem participanti la Programul Asociaților Amazon Services LLC, un program de publicitate afiliat conceput pentru a ne oferi un mijloc de a câștiga taxe prin link-ul către Amazon.com și site-urile afiliate.